Is clinical breast examination important for breast cancer detection?

  • L. Provencher chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
  • J.C. Hogue chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
  • C. Desbiens chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
  • B. Poirier chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
  • E. Poirier chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
  • D. Boudreau chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
  • M. Joyal chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
  • C. Diorio chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
  • N. Duchesne chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
  • J. Chiquette chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
Keywords: Breast cancer, clinical examination, mammography, ultrasonography, screening, palpable breast masses

Abstract

Background

Screening clinical breast examination (cbe) is controversial; the use of cbe is declining not only as a screening tool, but also as a diagnostic tool. In the present study, we aimed to assess the value of cbe in breast cancer detection in a tertiary care centre for breast diseases.

Methods

This retrospective study of all breast cancers diagnosed between July 1999 and December 2010 at our centre categorized cases according to the mean of detection (cbe, mammography, or both). A cbe was considered “abnormal” in the presence of a mass, nipple discharge, skin or nipple retraction, edema, erythema, peau d’orange, or ulcers.

Results

During the study period, a complete dataset was available for 6333 treated primary breast cancers. Cancer types were ductal carcinoma in situ (15.3%), invasive ductal carcinoma (75.7%), invasive lobular carcinoma (9.0%), or others (2.2%). Of the 6333 cancers, 36.5% (n = 2312) were detected by mammography alone, 54.8% (n = 3470) by mammography and cbe, and 8.7% (n = 551) by physician-performed cbe alone (or 5.3% if considering ultrasonography). Invasive tumours diagnosed by cbe alone were more often triple-negative, her2-positive, node-positive, and larger than those diagnosed by mammography alone (p < 0.05).

Conclusions

A significant number of cancers would have been missed if cbe had not been performed. Compared with cancers detected by mammography alone, those detected by cbe had more aggressive features. Clinical breast examination is a very low-cost test that could improve the detection of breast cancer and could prompt breast ultrasonography in the case of a negative mammogram.

 

Author Biographies

L. Provencher, chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia;  Department of Surgery, Cancer Research Centre;  Oncology Research Unit
J.C. Hogue, chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Oncology Research Unit
C. Desbiens, chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Department of Surgery, Cancer Research Centre; Oncology Research Unit
B. Poirier, chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Department of Surgery, Cancer Research Centre; Oncology Research Unit
E. Poirier, chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Department of Surgery, Cancer Research Centre; Oncology Research Unit
D. Boudreau, chu de Québec– Université Laval; Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Department of Surgery, Cancer Research Centre; Oncology Research Unit
M. Joyal, chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Oncology Research Unit; Department of Family Medicine
C. Diorio, chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Oncology Research Unit; Department of Social and Preventive Medicine
N. Duchesne, chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia, Oncology Research Unit; Department of Medical Imaging, Cancer Research Centre
J. Chiquette, chu de Québec– Université Laval; Centre de Recherche du chu de Québec–Université Laval; Université Laval
Centre des maladies du sein Deschênes-Fabia; Oncology Research Unit; Department of Family Medicine; Public Health Research Unit
Published
2016-08-08
How to Cite
Provencher, L., Hogue, J., Desbiens, C., Poirier, B., Poirier, E., Boudreau, D., Joyal, M., Diorio, C., Duchesne, N., & Chiquette, J. (2016). Is clinical breast examination important for breast cancer detection?. Current Oncology, 23(4), e332-e339. https://doi.org/10.3747/co.23.2881
Section
Cancer Control and Prevention